criptomoneda que es

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¿Qué es la criptomoneda? Claves para entender las monedas virtuales

¿Todo el mundo está hablando de criptomonedas y tú no comprendes nada de lo que dicen? No te preocupes porque estoy aquí para contarte cómo ha sido mi experiencia estos últimos 4 años usando las 3 principales criptomonedas. ¡Seguro despejarás muchas de tus dudas!

A pesar del auge que está teniendo el tema de las monedas virtuales aún existen muchas nebulosidades. Y es normal porque es un formato para hacer transacciones (principalmente financieras y comerciales) que rompe con lo que conocíamos hasta ahora.

Más allá de estar al corriente con las tendencias es central introducirse en el universo de las criptodivisas. Estas ofrecen beneficios reales en cuanto al manejo descentralizado de los recursos, privacidad, inmediatez y un margen mínimo de comisiones… El sueño de todo nómada digital, ¿no es así?

Sea que sólo quieras informarte o sea que quieras lanzarte a la piscina de las criptomonedas, estás en el lugar adecuado. Estoy seguro de que este material que he preparado te será de gran utilidad porque te llevo de la teoría a la práctica.

¿Qué son las criptomonedas?

Para entender qué es una criptomoneda comencemos por desmenuzar este término que está compuesto por dos ideas:

CRIPTO: que en el contexto digital se comprende como protegido por clave de cifrado.

MONEDA: instrumento que sirve como unidad de cuenta, medida de valor y medio de pago.

Por lo tanto las criptomonedas son un mecanismo digital de intercambio que se genera y opera a través de métodos criptográficos. El objetivo de las criptodivisas o criptoactivos es:

1) Asegurar transacciones financieras;
2) Controlar el desarrollo de nuevas unidades;
3) Verificar la transferencia de activos.

Principales características de las criptomonedas

Las características de las monedas virtuales o criptoactivos son las siguientes:

  • 🖥️Existen únicamente de manera digital o electrónica
  • 🔐Se generan (se minan)
  • 🧮Se pueden dividir en fracciones
  • 🤳Se envían y se reciben
  • 📲Sólo se pueden poseer y gastar en línea
  • 💼Se almacenan en billeteras electrónicas (que pueden ser frías o calientes) o redes conectadas designadas
  • ❗Tienen suministro limitado en su mayoría
  • 👥No se necesitan intermediarios para efectuar operaciones
  • ✅Las transacciones son instantáneas

La suma de estos elementos supone una alternativa descentralizada y opuesta a las monedas convencionales que están reguladas por gobiernos y entidades bancarias.

¿Cuáles son las criptomonedas con más futuro este año?

Predecir el futuro de las criptomonedas es, cuando menos, un acto atrevido. Pero es cierto que a pesar de los vaivenes del mercado aparecen algunos indicios que ayudan en esta labor especulativa.

Algunas pistas para saber si una criptomoneda merece la pena o no son:

  • 💡Su tecnología e innovación
  • 📈Volumen actual de transacciones y capitalización en los mercados
  • 🙏Confianza dentro de una comunidad amplia y relevante
  • 🤝Capacidad de intercambio y comercialización, aceptación en exchanges y respaldo de grandes empresas

Con esto en cuenta, este sería mi top 5:

Criptodivisa

Potencial del mercado

Cantidad máxima

Tecnología

Popularidad

Capacidad de intercambio

Bitcoin (BTC)

44% (aprox)

21 millones

Aunque es pionera, está siendo superada y mejorada

N°1 🥇

💯

Ethereum (ETH)

17% (aprox)

Ilimitada

Revolucionaria y en permanente innovación

N° 2 🥈

💯

Ripple (XRP)

8% (aprox)

100 millones

Se aparta del minado y usa la liberación como sistema

N° 3 🥉

💯

Polkadot (DOT)

Menos del 1% (aprox)

1.000 millones

Se perfila como la sustitución de Ethereum

N° 4 🏅

💯

Litecoin (LTC)

35% (aprox)

84 millones

Ha mejorado los principales problemas del BTC en cuanto a velocidad y riesgo

N° 5 🎖️

💯

¿Cómo invertir con criptomonedas?

Ante la duda de si se pueden rentabilizar las criptomonedas la respuesta es sí.

De hecho, hay plataformas que están ofreciendo servicios propios de la banca tradicional, como préstamos en dólares (respaldados en criptoactivos), cuentas de ahorro, cuentas de intereses, trading y hasta tarjetas de crédito.

Dentro de este ecosistema la empresa que más destaca por el rendimiento que aporta es BlockFi no sólo por el amplio abanico de instrumentos que propone sino porque cuenta con el respaldo de grandes inversores (Coinbase uno de ellos).

Con BlockFi puedes ganar hasta un 8,6% de interés en criptomonedas.

Su oferta es sumamente interesante para aquellos que necesitan instrumentos financieros tradicionales, pero ajustados a criptomonedas.

Lea mi reseña sobre BlockFi

criptomoneda

¿Cómo comprar, vender y almacenar criptomonedas?

Antes de ejecutar cualquier acción comercial con monedas digitales lo primero es saber dónde y cómo encontrarlas. Existen 3 posibilidades para conseguir criptomonedas:

  1. A través del intercambio P2P (persona a persona)
  2. Por medio de una exchange
  3. Minándolas

Me voy a centrar en las 2 primeras opciones que son las de mayor interés transaccional.

Intercambio P2P

Es una forma de intercambio en la que dos participantes del mercado negocian directamente. Se trata de un sistema en el que las partes que interactúan lo hacen sin necesidad de ningún tercero que medie en el proceso.

Para que este tipo de operaciones se lleven a cabo unos softwares se encargan de encontrar las coincidencias para las órdenes de compra-venta. Cuando coinciden las especificaciones de los interesados, el programa los conecta para que culminen el proceso.

Una vez las personas manifiestan la intención de hacer la transacción los activos son bloqueados por el sistema hasta que se confirma el pago. De este modo se garantiza la seguridad de ambas partes.

Es importante señalar dos cosas:

1) El software nunca procesa ningún intercambio, sólo conecta al comprador con el vendedor.

2) Puede existir alguna inconformidad en la negociación final y únicamente en ese caso puede mediar un tercero (un árbitro) para solucionar la disputa.

Los intercambios P2P se pueden hacer a través de plataformas como Hodl Hodl, LocalBitcoins, Paxful, Airtm o Binance P2P, que son las que están en mi top 5.

Ventajas y desventajas del P2P

Como todo, cada elección tiene sus pros y sus contras, y el Intercambio P2P no es la excepción.

✔️ Ventajas

-El precio se acuerda entre las partes;

-Es posible el total resguardo de la identidad;

-Los precios acordados pueden ser más competitivos con relación a los del mercado;

-Hay mayor disponibilidad de medios de cobro y pago;

-Comisiones bajas.

⚠️ Desventajas

-La incertidumbre de no saber con quién se está haciendo el cambio;

-Hay que coincidir con alguien que quiera negociar la misma suma que nosotros;

-Los intercambios se más lentos;

-Los procesos (al menos las primeras veces) puede ser complejos;

-Es necesario negociar los costos.

En este caso el almacenamiento (en caso de compra) o el débito (en caso de venta) de las criptodivisas se hará en y desde tu cuenta.

Transacciones vía exchanges

Si eres de los que prefiere transitar el camino de la compra de criptomonedas de la mano de un experto, entonces las casas de cambio digitales son para ti (y para mí).

Aunque hay muchas exchanges seguras para negociar con criptoactivos mi favorita es Coinbase porque es fácil de usar, confiable y además proporciona el almacenamiento de tus monedas digitales.

Al ser una exchange con larga trayectoria, en Coinbase son muy rigurosos al momento de incorporar alguna nueva criptodivisa así como con las regulaciones para sus usuarios. De este modo garantizan el mejor de los servicios y preservan su buena reputación.

Otro de los aspectos que más me gusta es que aquí puedes comprar criptomonedas tanto desde España como desde América Latina.

Pero como no todo es perfecto… Pasar por el filtro de las exchanges tiene aspectos a tener en cuenta:

✔️Ventajas

-No debes preocuparte por negociar precios;

-Puedes comerciar con las principales criptomonedas y monedas fiduciarias;

-Es posible realizar pagos desde la app.

⚠️Desventajas

-Debes pasar por el aro de la centralización porque tus datos son requeridos para evitar la legitimación de capitales;

-Hay cobros más altos por comisiones;

-Como ocurre con cualquier tercero de confianza, estás delegando la autonomía de tus fondos.

Mi opinión sobre las criptomonedas

Luego de 4 años explorando el mercado de las criptomonedas mi balance es bastante positivo.

Primero P2P, luego exchanges

Es cierto que al principio empecé haciendo pequeñas transacciones P2P con Bitcoins, pero una vez que conocí Coinbase preferí migrar mis gestiones a esta plataforma. Hasta ahora estoy satisfecho con esa decisión porque lo que gano en tiempo y sencillez se compensa bien en relación a las comisiones.

Bitcoins y otras de mis criptoinversiones

Desde que opero todo desde exchanges me he animado a diversificar mis inversiones en otras criptodivisas como Ethereum, Ripple, Litecoin, Dash porque, sin duda, el proceso de compra – venta es más sencillo.

OJO: el universo de las criptomonedas es enorme. Al día de hoy hay cerca de 1.600 criptodivisas en el mercado, pero yo he optado por seguir las tendencias.

La mayoría de las veces he ganado

Como todo mercado cuyo valor está sujeto a la confianza, he tenido buenos reportes de ganancias la mayoría de los casos. Sin embargo, hay una realidad que no se puede negar: el entorno de las monedas digitales es especulativo y, por lo tanto, volátil.

Coinbase y BlockFi, mis plataformas favoritas

Cuando sólo quiero hacer operaciones de compra – venta y almacenar mis criptomonedas uso Coinbase. Pero si lo que quiero es estar en un ambiente similar al de la banca tradicional y beneficiarme de alguno de los instrumentos financieros, entonces utilizo BlockFi que ofrece hasta un 8,6% de interés en criptomonedas

Ambas plataformas, además de facilitar las transacciones, han probado ser muy seguras.

El mayor riesgo de las criptomonedas

Contrario a lo que gran parte de las personas cree, el mayor riesgo de las transacciones con criptomonedas no está en las estafas o hackeos. Los protocolos de seguridad se han sofisticado, así que los delitos financieros de este tipo son difíciles de ejecutar.

No obstante, la volatilidad de un mercado que marca su valor en la confianza y uso sí es un asunto a tener en cuenta. Si inviertes en criptomonedas con la conciencia de que estás entrando en una dinámica especulativa vas a tener mejor control de expectativas.

Y un comentario más a título personal: yo uso las criptomonedas para invertir y hacer transacciones, no como sistema de ahorro.

Sí, sigo apostando a las criptomonedas

Toda la tecnología que se ha ido desarrollando en relación a las monedas virtuales hace que cada vez sea más sencillo y seguro operar con criptodivisas. Sumado a eso, las posibilidades financieras se expanden para ofrecer más beneficios.

Para mi estilo de vida como nómada digital los criptoactivos han sido una buena alternativa de inversión. Su perfil de crecimiento promete seguir aportándome ganancias y facilidades.

Preguntas frecuentes sobre las criptomonedas

Las criptomonedas tienen su propio lenguaje. Y sí, es verdad que hasta ahora no he ahondado en demasiados tecnicismos, pero es porque estaba esperando este momento para entrar en detalles.

Los conceptos básicos que debes manejar llegados a este punto son los siguientes:

¿Qué es el Bitcoin y cómo funciona?

El Bitcoin fue la primera criptomoneda creada. Nació en 2009 y con su aparición revolucionó la idea que hasta el momento teníamos de las finanzas, pues vino a proponer una alternativa descentralizada.

En términos sencillos, un Bitcoin permite hacer transferencias de valor entre dos personas sin necesidad de pasar por organismos reguladores como bancos o casas de cambio.

No obstante, ganó popularidad porque logró resolver dos problemas gracias al uso de su tecnología blockchain:

🔒 El doble gasto o verificación de que el activo digital es único: es imposible falsificarlo o adulterarlo. La confianza que genera su protocolo de seguridad lo ha hecho muy valioso.

🤝 El tercero confiable: no necesita intermediarios.

Otras de las razones que le han ido sumando valor es que se trata de un bien digital escaso (de oferta limitada) y se puede dividir en fracciones de hasta 8 decimales, lo que hace más accesible su compra y venta.

Al ser una moneda virtual, el Bitcoin sirve tanto para transacciones mundiales como para convertirlo en dinero fiduciario e incluso algunas personas lo usan a modo de reserva de valor.

¿Qué es el Blockchain?

Es la tecnología que permite validar una transacción sin tener que depender de un organismo centralizado que la controle. Recibe este nombre porque la información se almacena en forma de bloques que se unen entre sí.

Su creador fue Satoshi Nakamoto (nombre ficticio, pues al día de hoy no se conoce su verdadera identidad), quien en paralelo creó el Bitcoin, la moneda que funcionaría a través de ese sistema.

Una cadena de bloques, o blockchain, equivale a un libro contable digital en el que se registran las operaciones. Sin embargo, la característica que le da su particularidad es que no la controla una sola parte, organismo o entidad: es descentralizada.

Para que una blockchain se constituya es necesaria una red de computadoras diversificada alrededor del mundo (nodos). En estas máquinas sincronizadas se aloja una copia de ese “libro contable” que se actualiza en permanencia, de este modo la información siempre está respaldada y disponible.

Cada bloque de la cadena está constituido por un hash: algoritmo asignado del bloque previo. Es así como se unen los eslabones en orden cronológico. Gracias a esta estructura de línea temporal es imposible modificar los datos incorporados en esta, garantizando así que las criptomonedas no puedan duplicarse ni copiarse.

Por lo general cada criptodivisa posee su propia blockchain donde se pueden ver todas las operaciones ejecutadas, inmutables y perpetuas, pero su uso no es exclusivo a este sector.

Todas las características que definen una cadena de bloques promueven que las transacciones sean seguras, no requieran de intermediarios, no puedan ser borradas, modificadas ni hackeadas.

¿Qué es la minería de criptomonedas?

Minar es el proceso de invertir músculo computacional para procesar y validar transacciones, garantizar la seguridad de la red y conseguir que todo el ecosistema esté sincronizado.

La minería se relaciona en primera instancia a los Bitcoins, aunque hay otras criptomonedas que usan el mismo protocolo.

Para minar se requieren softwares y hardwares especializados capaces de supervisar las transacciones de una red entre pares y realizar las tareas apropiadas para procesar y confirmar esas operaciones.

Los mineros son quienes hacen el esfuerzo y poder de cómputo. La recompensa por este trabajo matemático puede ser una tasa pagada por usuarios que realizan transacciones o criptoactivos.

El alcance de la minería llega hasta completar la emisión de la última criptodivisa.

Cuenta

Para entrar en la red de intercambios de recepción y envíos de monedas virtuales es necesario tener una cuenta. Las cuentas son en realidad direcciones y cada una está asociada a una contraseña o clave que permite certificar la legitimidad del operador y hacer transacciones.

¿Qué es un wallet?

Los wallets son las herramientas que les permiten a los usuarios almacenar sus direcciones y gestionar sus criptomonedas.

Las billeteras digitales tienen dos claves: una pública y otra privada. La pública sirve para recibir depósitos, mientras que la privada sirve para acceder al wallet y desde ahí habilitar envíos, transferencias.

A grandes rasgos podemos decir que existen distintos tipos de monederos, pero la diferencia principal tiene que ver con la conexión a la red:

❄️Cold wallets, o monederos fríos, son los que no están conectados en permanencia a la red y, en consecuencia, son menos susceptibles a hackeos. Sus puntos débiles son que su accesibilidad no es inmediata y podemos perderlo, ya que puede estar alojado en un pen drive o disco externo.

🔥Hot wallets, o monederos calientes, son aquellas billeteras que siempre están conectadas a la red, bien sea a través del smartphone, computadora o navegador.

¿Qué son las exchanges?

Tal como sucede con la moneda fiduciaria, para las operaciones de compra y venta de criptodivisas también existen las casas de cambio. Por lo tanto, una exchage es la entidad que negocia con criptomonedas.

Al día de hoy, el portal más importante dedicado al intercambio de criptoactivos y a su comercialización es Coinbase.

¿Qué es un token?

Un token es un activo digital. Entre sus funciones destacan:

➡️ Autentificar un usuario sin revelar su identidad

➡️ Ser un medio de compensación

➡️ Otorgar un derecho

➡️ Mejorar una experiencia de usuario

Suelen confundirse los tokens con las criptomonedas porque en algunos casos se usan como métodos de pago, pero en ningún momento pueden tomarse como sinónimos.

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